miércoles, 9 de julio de 2008

Medidas desesperadas


El partido clasificatorio entre Barbados y Granada en 1994 ha pasado a la historia como uno de los partidos más extraños jamás disputados. Tal y como explica Eduardo Arcos en ALT1040, las matemáticas terminaron llevando a los jugadores a realizar las acciones más disparatadas para conseguir la clasificación.

Para pasar la ronda, los jugadores de Barbados necesitaban dos goles de diferencia y los de Granada sólo necesitaban uno. Al final, Barbados terminó marcándose en propia puerta para forzar la prórroga y defendiendo ambas porterías para evitar que el equipo rival marcara. Un disparate que entenderéis mejor en la descripción del vídeo o en el post de ALT1040.

Enlace: Cuando las matemáticas obligan a tomar medidas desesperadas en partidos de fútbol

lunes, 7 de julio de 2008

Espejo subterráneo


Después de haber conseguido congelar la Estación Central de Nueva York en plena hora punta, la gente de Improv Everywhere ha ido un paso más allá y ha convertido el metro de la ciudad en un desconcertante espejo. Para la nueva actuación, pusieron de acuerdo a varias parejas de gemelos y les dieron instrucciones para entrar en los vagones del metro y sentarse frente a frente.

Para conseguir el efecto adecuado, cada pareja de gemelos iba vestida de manera idéntica y reaccionaba a los movimientos de su hermano en una especie de espejo humano. Como era de esperar, el resto de los pasajeros del vagón quedaron absolutamente pasmados ante semejante visión.

El resultado se puede ver en un vídeo colgado en la página oficial y en Youtube, en el que se recogen los mejores momentos y las reacciones del personal.

Enlace: Human Mirror (Improv Everywhere) Vía: Reddit

viernes, 4 de julio de 2008

El mejor funeral de la historia


En octubre de 1989, el miembro de los Monty Python Graham Chapman recibió, después de morirse, uno de los funerales más divertidos que se recuerdan. Además de cantarle la famosa canción "Always Look On The Bright Side Of Life", compuesta por él mismo, los miembros de los Monty Python despertaron en el público las carcajadas que él habría deseado escuchar
tras su muerte.

En su discurso de despedida, el actor John Cleese aseguró que el mismo Chapman le había susurrado al oído la noche anterior que debía ser la primera persona en decir "¡Joder!” en un funeral británico. Todo un clásico que nos recuerda el Elzo en su magnífico blog Meridianos.

Enlace: El mejor funeral de la historia (Meridianos)

jueves, 3 de julio de 2008

"Creedme, es tortura"


Hasta hace solo unos días, Christopher Hitchens era uno de los muchos periodistas estadounidenses que defendían que las técnicas de waterboarding empleadas por la CIA no son una tortura sino una “forma agresiva de interrogar”. La revista Vanity Fair le invitó a someterse a una sesión de ahogamiento y el resultado fue grabado en vídeo.

En la sesión registrada por las cámaras se ve a un Hitchens absolutamente desencajado, que apenas aguanta la caída del agua sobre su rostro durante 15 segundos. “Puede que hayáis leído la mentira oficial sobre este tratamiento", escribe en su artículo para Vanity Fair. "No es verdad que el waterboarding simule el ahogamiento. Sientes que te estás ahogando porque te estás ahogando”.

Al menos la sesión ha servido para que alguien cambie de opinión.

Enlace: Believe Me, It's Torture (Vanity Fair)

Ver también: Historia de una conversión (Las penas del Agente Smith)

martes, 10 de junio de 2008

"El disquete contraataca"


Todo el mundo tiene una debilidad. La mía, qué le vamos a hacer, es la maravillosa música compuesta por John Williams para la Guerra de las Galaxias. En el siguiente vídeo podéis ver una singular interpretación de la Marcha Imperial mediante... ¡un lector de disquetes! Una auténtica virguería retro geek para disfrutar con los altavoces puestos.

Por cierto, este hallazgo de la gente de Neatorama sólo se puede comparar con aquel otro mítico vídeo: ¡Oh, cielos! ¡Chebwacca vive en mi armario! Si no lo conocéis, no dejéis de pinchar en el enlace.

Link: Star Wars Floppy Disk (YouTube)

jueves, 5 de junio de 2008

Superhéroes de barrio


Adam Bender es uno de los niños que juegan cada sábado al béisbol en el Parque de los Veteranos de Lexington, en Kentucky. Si uno pasara por allí un fin de semana, le vería correr, batear y esforzarse por llegar a las bases como cualquier otro, con la única diferencia de que a él le falta una pierna.

Adam tiene 8 años y perdió la pierna en los primeros meses de vida a consecuencia de un cáncer. Al principio, cuando el chico les dijo que quería jugar al béisbol, sus padres se mostraron escépticos, pero después comprendieron que sobreprotegerle no tenía sentido. Ahora es sólo un chico más de los que juegan en el parque, y un ejemplo de coraje para todos.

Enlace: Kid can do it all on one leg (Kentucky Herald-Leader)

martes, 3 de junio de 2008

Hacia dónde miramos cuando conducimos


El siguiente vídeo muestra hacia dónde se dirige nuestra mirada mientras conducimos un coche. Tal y como explican en cgredan blog, el sistema, conocido como “eye tracking”, permite realizar un seguimiento detallado del recorrido de nuestros ojos, indicado por una pequeña cruz de color rojo.

Este tipo de aplicaciones puede resultar extremadamente útil para mejorar la seguridad en carretera. En este otro vídeo, por ejemplo, podemos ver cómo se comporta la mirada de un conductor mientras escribe un mensaje en el móvil y el peligro que supone hacerlo al volante.

Enlaces: Hacia dónde miramos cuando conducimos / Conductor distraído con el móvil

miércoles, 28 de mayo de 2008

Adiós, globito, adiós


El paracaidista francés Michel Fournier tenía la gloria al alcance de su mano. Durante los últimos veinte años, este ex militar se ha preparado concienzudamente para convertirse el hombre más veloz de la Tierra tras saltar desde una altura de 40.000 metros en paracaídas. Sin embargo, unos minutos antes de pasar a la historia, el globo que debía transportarlo se ha escapado y ha emprendido la aventura por su cuenta.

Las cámaras de la televisión canadiense se encontraban grabando en el momento del desastre. Ante la atónita mirada del reportero, el globo que debía conducir a Fournier hasta el límite de la estratosfera se ha marchado hacia el cielo como si escapara de la mano de un niño.

De momento, el récord seguirá estando en manos del mítico Joseph Kittinger, quien se lanzó en 1960 desde una altura de 31.300 metros y alcanzó una velocidad de 988 km/h. Las imágenes de aquel salto siguen quitando el hipo.

miércoles, 7 de mayo de 2008

"Pantaloning" extremo


Internet está lleno de gente que se aburre. Los protagonistas del siguiente vídeo, por ejemplo, se han dedicado a recorrer la ciudad saltando dentro de unos pantalones.

Este nuevo deporte urbano, que podríamos denominar como "pantaloning" extremo, consiste básicamente en saltar dentro de unos pantalones de manera acrobática sin miedo a lesionarse

las partes pudendas. Los tipos lo realizan con una facilidad pasmosa, ya sea saltando desde el balcón de una casa o tras practicar un doble salto mortal.

Sea como fuere, el vídeo es uno de los más vistos en las últimas horas en la red. No lo hagan en casa.

viernes, 2 de mayo de 2008

Boomerang espacial (el vídeo)

El pasado mes de marzo, el astronauta japonés Takao Doi lanzó un boomerang en el interior la Estación Espacial Internacional para comprobar si su retorno también se producía en condiciones de ingravidez. Las agencias internacionales informaron entonces de que el experimento se había realizado con éxito y de que el propio Takao Doi había quedado “muy asombrado”.

Unas semanas después, el vídeo ya está disponible en la red para que todos podamos contemplar el experimento. Las imágenes no defraudan.

Via: Alt1040

miércoles, 30 de abril de 2008

Rocas viajeras

"Los más viejos del lugar dicen que son espíritus indios, que mueven las rocas para presagiar malos tiempos. Otros achacan el movimiento a los extraterrestres e incluso hay quien dice que es algún bromista que las mueve por la noche. Hace más de cien años, cuando buscadores de oro y exploradores observaron por primera vez este fenómeno, lo atribuyeron al campo magnético de la tierra".

También se suele decir que las piedras las mueve el viento. Pero hay rocas de más de 300 kg y harían falta vientos increíbles para desplazarlas. ¿Qué mueve las rocas del Valle de la Muerte? La respuesta en Una breve historia.

Enlace: Las piedras viajeras del Valle de la Muerte / Imagen: Pirate Scott (Flickr)

martes, 15 de abril de 2008

Atrapado en el ascensor


En el año 1999, un empleado del edificio McGraw-Hill de Nueva York quedó atrapado en uno de los ascensores durante 41 horas. En el momento de quedar encerrado, tal y como cuenta Microsiervos, el tipo llevaba encima dos caramelos y tres cigarrillos, así que tuvo que matar el tiempo como pudo.

La revista The New Yorker acaba de publicar la grabación en time-lapse de aquellas 41 horas de encierro, tomada por las cámaras de seguridad del edificio. La experiencia le causó un profundo trauma y nunca volvió a trabajar a aquella oficina.

Enlace: Trapped (The New Yorker) [Via]

martes, 8 de abril de 2008

Busca a Wally con Google Earth

Melanie Coles es una estudiante canadiense que ha decidido presentar un curioso proyecto para su graduación. Con la ayuda de sus amigos, Melanie ha fabricado un gigantesco Wally de 15 metros y lo ha colocado en el tejado de un edificio cualquiera de Vancouver. Su intención es repetir el famoso juego de buscar a Wally, pero esta vez con Google Earth.

El proyecto se presenta el día 3 de mayo, pero en un página web ya hay fotos del proceso de fabricación y del enorme Wally.

Enlace: Wally con Google Earth [Via]

jueves, 3 de abril de 2008

Pingüinos voladores (Cómo se hizo)


Después de descolgarse con la broma más divertida del April Fools', la cadena BBC también ha publicado el Cómo se hizo, un vídeo en el que detallan todo el dispositivo que desarrollaron para crear sus "pingüinos voladores".

En esta nueva grabación, los responsables explican el proceso: cómo introdujeron imágenes de pingüinos que ya tenían, cómo diseñaron por ordenador las escenas del despegue y la forma en que introdujeron a Terry Jones en la Antártida.

Si os gustó la broma, está bien conocer los entresijos.

[Via Oink]

miércoles, 2 de abril de 2008

Introspecciones callejeras


Algunos grafiteros se esfuerzan en apelar a nuestras conciencias. Mientras paseaba por las calles de Nueva York, la artista Candy Chang pensó que asaltar a los viandantes con un montón de preguntas podía ser buena idea.

Por eso ha llenado las aceras de Nueva York con preguntas más propias del psiquiatra que de un grafitero: “¿Por qué lo hiciste?” “¿Tiene que ver con tu infancia?” ¿Sabe ella cómo te sientes?", “¿Y de quién es la culpa?”

El proyecto se llama Sidewalk Psychiatry (Psiquiatría de acera) y, según la propia Candy Chang, pretende invitar a la gente a aprovechar los pocos momentos que el día les deja para reflexionar sobre sus vidas. Original, aunque deprimente.

Enlace: Sidewalk Psychiatry

martes, 1 de abril de 2008

El día de los pingüinos voladores

Que la cadena BBC anuncie como exclusiva mundial el hallazgo de una raza de pingüinos voladores es algo que solo puede suceder un 1 de abril, el día en que los anglosajones celebran el April Fools’ day (El día de los tontos de abril, equivalente al Día de los Inocentes en España).

Aprovechando una fecha tan especial, el Daily Telegraph anunciaba esta mañana la emisión de un documental lleno de sorpresas, incluida la emigración repentina de lo pingüinos al Amazonas.

A pesar de tratarse de una broma, el vídeo está lleno de emoción. Como guinda, el tipo que aparece en plan David Attenborough es Terry Jones, ex componente de los Monty Python y director de "La Vida de Brian". ¿Se puede pedir más?

Enlace: Pingüinos voladores (Daily Telegraph) ¡Gracias Gustavo!

domingo, 30 de marzo de 2008

La línea de Wallace

Entre 1854 y 1862, el naturalista británico Alfred Russel Wallace viajó por los archipiélagos del Sudeste Asiático estudiando la flora y fauna del lugar. Después de años de observación, Wallace descubrió que en determinados lugares entre Borneo y las islas Célebes, los animales y plantas de las islas sufrían un cambio radical e inexplicable, pese a la proximidad y a la similitud de condiciones climáticas.

Esta línea imaginada por el naturalista, conocida hoy como la Línea de Wallace, se corresponde en realidad con un importante límite físico, una fosa submarina situada junto al límite entre las placas tectónicas de Australasia y Eurasia. Durante miles de años, tal y como explican en Genciencia, la fosa supuso un muro infranqueable para los animales y plantas de ambos lados, lo que provocó que evolucionaran de manera separada y dieran lugar a las curiosas variaciones que observó Wallace.

Toda la historia en: La línea de Wallace (Genciencia) [Via]

miércoles, 26 de marzo de 2008

El otro BigDog

La primera vez que vimos a BigDog, el robot cuadrúpedo de Boston Dynamics, a todos se nos pasó por la cabeza la idea de que había dos tipos dentro del aparato haciendo el numerito.

Ahora, un grupo de creativos encabezados por un tal Peter Furia, ha colgado en la red lo que denominan el BigDog Beta, una versión del robot cuadrúpedo que también es capaz de sortear obstáculos, caminar por el monte y hasta columpiarse.

Eso sí, a diferencia del original, BigDog Beta no resiste muy bien las patadas. Echad un vistazo.

Enlace: BigDog Beta (Gizmondo)

martes, 25 de marzo de 2008

El club de los elefantes fotógrafos

Un equipo de la televisión británica, dirigido por John Downer, ha encontrado la manera ideal de filmar la vida salvaje sin que los animales se sientan alterados. Desde hace unos años, su productora de televisión ha diseñado unas cámaras especiales que acopla en las trompas y colmillos de los elefantes e introduce a estos en el interior de la jungla.

El resultado no puede ser más espectacular. Gracias al nuevo sistema, por ejemplo, las cámaras pudieron filmar a varios tigres con sus crías en el interior de la selva, unas escenas que hasta ahora habían estado vedadas para el hombre. (Ver tráiler del documental)

Gracias a que los animales están habituados a la presencia de los elefantes, las cámaras han podido captar situaciones que de otro modo no veríamos.

El diario Daily Mail acaba de publicar algunas de las fotografías que tomaron los elefantes durante el rodaje del documental. En ellas se puede ver a leopardos, osos y babuinos sorprendidos en su entorno natural por un objetivo cuya presencia ni siquiera sospechan.

Enlace: Sonríe, estás en ele-visión (Daily Mail)

Relacionada: ¿Qué hacen los osos pardos cuando nadie mira? (ADN.es)

lunes, 24 de marzo de 2008

La Ciencia contra la magia tántrica

El tipo que se ríe en las imágenes es Sanal Edamaruku, presidente de Rationalist Internacional. El otro, el que hace gestos raros a su derecha, es un conocido mago tántrico que trata de matarle con sus hechizos y conjuros.

Ha ocurrido en la televisión india. Allí, durante varias horas, los espectadores pudieron contemplar uno de los desafíos más absurdos jamás televisados. El conocido mago Surinder Sharma aseguró en directo que su magia negra era capaz de acabar con la vida de cualquiera en solo dos minutos y el racionalista Sanal Edamaruku le invitó a demostrarlo delante de las cámaras.

Según Rationalist International, durante más de dos horas, el mago estuvo haciendo conjuros y soltando maldiciones delante del Samal sin que éste notara ni el más mínimo efecto. “Om lingalingalingalinga, kilikilikili” – repetía el brujo, y Samal no podía parar de reír.

En una continuación del reto esa misma noche, y después de poner varias excusas, el mago desplegó su repertorio de llamas de colores y extraños cánticos. Le echó plumas de pavo real por la cabeza y no pasó nada. Escribió el nombre de Samal en un papel, lo introdujo en aceite hirviendo y siguió sin pasar nada. Así que pasó a realizar su truco final, el que debía fulminar a Sanal al instante.

¿Seguro que no quiere salvar su vida antes de que fuera demasiado tarde? – preguntó el mago. En solo dos minutos, advirtió, Sanal se volvería loco, un minuto después gritaría de dolor y moriría. Sanal sonrió y el mago procedió entonces a realizar el gran truco: sacó un muñeco de harina de trigo y lo espolvoreó con ingredientes misteriosos. A continuación, lo perforó con varios clavos, lo cortó salvajemente con un cuchillo y lo arrojó al fuego.

Al cabo de cuarenta largos segundos, Samal seguía de pie y sonriente. La magia no había funcionado y millones de espectadores indios comprendían que el poder tántrico con el que tanto se amenaza a algunas personas en numerosos ámbitos, no es más que otra engañifa supersticiosa.





Enlace: El gran reto tántrico (Via Pharyngula)

miércoles, 19 de marzo de 2008

La colina de los 4.000 muertos

Desde finales de 2003, los propietarios de un rancho de Lafayette, en California, llevan su particular recuento de los soldados estadounidenses muertos en Irak. Durante los últimos cinco años han colocado una cruz en esta colina por cada militar fallecido y actualizan la cifra de muertos cada día.

Los dueños del rancho son dos ancianos de 80 años, Louise y Johnson Clark, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, que pretende rendir un homenaje a sus compatriotas muertos durante la invasión.

Desde el inicio de la guerra de Irak, de la que esta noche se cumplen cinco años, han fallecido alrededor de 4.000 soldados norteamericanos. Según el recuento llevado a cabo por Iraq Body Count, que solo cuenta los fallecidos que aparecen en los medios de comunicación, ya son 90.000 los civiles iraquíes muertos desde que comenzara la guerra. Para rendirles homenaje, harían falta más de 20 colinas como ésta.

- Fotogalería: La colina de los 4.000 muertos

martes, 18 de marzo de 2008

Jardines en guerra

Los “jardines desafiantes” (Defiant gardens) son aquellos jardines creados en tiempos oscuros, cuando los hombres se aferran a un pequeño rincón donde cuidar sus plantas y olvidarse de todo lo demás. En las trincheras de la I Guerra Mundial, por ejemplo, en el gueto de Varsovia o en los campos de concentración nazis, siempre hubo alguien que encontró la manera de cuidar aunque sólo fuera una pequeña planta.

El profesor de la Universidad de Oregón, Kenneth Helphand, ha recopilado los casos más llamativos en un libro y sigue recogiendo otros en su página web. La imagen de la izquierda, por ejemplo, fue tomada durante la guerra de Vietnam por el soldado Bill Beardall, quien describía su jardín en una carta:

“Tenía un efecto relajante sobre mí regresar a los barracones después de pilotar todo el día y encontrar aquel pequeño rincón verde creciendo en la puerta (…) Por pequeño que fuera, se trataba de mi oasis. Muchos días, a media tarde, solía sentarme en la entrada y tomaba algo mientras veía el sol esconderse por el oeste. Escuchaba los helicópteros y el sonido de la artillería en la distancia. No he olvidado casi nada de aquella guerra, y mucho menos aquel oasis”.

Mucho más en: More Defiant Gardens (Pruned)

lunes, 10 de marzo de 2008

Un gigante en la playa

El temporal de fuerte viento y lluvia que azota la costa atlántica francesa ha arrastrado al carguero holandés "Artemis" hasta la playa de Sables d'Olonne. El barco, con 88 metros de eslora, ha quedado varado en mitad de la arena, proporcionando un espectáculo poco habitual para los habitantes de la zona. Podéis ver el resto de imágenes en la fotogalería.

- Fotogalería: Un gigante en la playa

sábado, 8 de marzo de 2008

Grafitis en el infierno

Las calles del barrio marginal de Kibera, en Nairobi, amanecen cada mañana sembradas de grafitis que piden el fin de la violencia. Sobre los esqueletos de los coches o en las ruinas de las casas, aparecen a diario mensajes como Dejad de mataros” o “Kenia necesita paz que tratan de sacudir la conciencia colectiva y frenar la sangría que ha costado la vida a más de un millar de personas.

Como si se tratara de un héroe justiciero, el autor de las pintadas deja siempre una pequeña firma al pie de sus trabajos: “Solo 7”. No hay rincón de la ciudad, o edificio derribado, que no aparezca con uno de sus mensajes. En su mente, una idea se repite de manera obsesiva: llamar a los keniatas a detener las matanzas desatadas tras las elecciones de diciembre.

Como suele suceder en estos casos, los periodistas han encontrado a Solo 7 y le han puesto cara e identidad. Se trata de un joven de 31 años llamado Solomon Muhandi, que se ha dedicado a recorrer la ciudad extendiendo su particular forma de expresión.

Armado con una brocha y una lata de pintura, Muhandi ha llenado las calles de Kibera de mensajes pacíficos por pura convicción. Desprecoupado, y mientras remata uno de los mensajes que acaba de firmar, el artista confiesa el motivo que le lleva a pintar sin parar: “Los símbolos hablan más altos que nuestras voces”, asegura. Y un segundo después vuelve a mojar el pincel.

- Fotogalería: Grafitis en el infierno

jueves, 6 de marzo de 2008

Un océano de sal


Situado en el altiplano de Bolivia, el Salar de Uyuni es el mayor desierto de sal del mundo. Su superficie se extiende a lo largo de 12.000 kilómetros cuadrados, un área equivalente a la provincia de Guadalajara, que alberga alrededor de 64.000 millones de toneladas de sal.

Los expertos estiman que el salar tiene unos 120 metros de espesor de los que, cada año, se extraen unas 25.000 toneladas.

Además, se trata de uno de los principales destinos turísticos de Bolivia ya que lo visitan 60.000 turistas al año. Os invitamos a visitar con nosotros una de las maravillas naturales de la Tierra:

- Fotogalería: Un océano de sal

martes, 4 de marzo de 2008

El experimento Rosenhan

En el año 1972, al doctor David Rosenhan llamó por teléfono a ocho amigos y les propuso formar parte de un extraño experimento. En los siguientes días, cada uno de ellos se dirigió a un hospital psiquiátrico en diferentes ciudades de los Estados Unidos y dio un nombre falso. Por lo demás, todos los datos que dieron a los médicos eran ciertos, salvo una pequeña respuesta:

-¿Por qué está usted aquí, señor? – preguntaban los doctores

-Oigo voces -respondían

-¿Voces? ¿Y qué dicen?

- ¡Zas! -respondieron todos.

Preocupado por los problemas de la Psiquiatría, la idea de Rosenhan era comprobar la fiabilidad de los diagnósticos psiquiátricos mediante la infiltración de un grupo de falsos pacientes. Sistemáticamente, y tal y como cuenta el blog Un barco más grande, todos sus amigos fueron diagnosticados de enfermedades psiquiátricas graves: esquizofrenia paranoide y psicosis maniacodepresiva, aunque su única respuesta anómala había sido aquel intrigante ¡Zas!.

Después de publicar su estudio en la revista Science, y provocar cierto revuelo en la comunidad científica, un hospital negó la validez del experimento y se atrevió a retar a Rosenhan: "durante los tres meses siguientes debía enviar uno o más pacientes falsos al hospital y éste se comprometía a detectarlos con facilidad. Rosenhan recogió el guante. Los resultados no pudieron ser más favorables para el hospital ya que sus psiquiatras detectaron con suma facilidad y sin género de duda a 41 impostores. Sin embargo, Rosenhan no había mandado a nadie".

Toda la historia en:¡Zas! (Un barco más grande)

domingo, 2 de marzo de 2008

Al vacío, en bañador


El 26 de septiembre de 2007, Travis Pastrana saltó desde una avioneta a 4.000 metros de altura sobre la isla de Puerto Rico provisto únicamente de un bañador. Dado que no llevaba paracaídas, tuvieron que ser dos compañeros los que le atraparan al vuelo durante el descenso.

Tal y como cuenta José Manuel Comas en ADN.es, Pastrana no solo ha sido varias veces campeón del mundo de supercross y motocross, sino que tiene en su haber algunas de las hazañas más disparatadas que se recuerdan. De ello tienen constancia sus médicos, que le han tenido que sacar del coma en dos ocasiones, y han visto cómo se rompía las costillas, las muñecas, los tobillos y alguna que otra vértebra.

Más saltos en: Travis Pastrana, el nuevo "gran héroe americano"

viernes, 29 de febrero de 2008

Vivir en un océano de plástico

Situado en las afueras de la ciudad china de Shenyang, se encuentra uno de los mayores vertederos de plástico del mundo. Decenas de personas venidas de distintas provincias de China viven en este lugar y se ganan la vida recogiendo plásticos y otros materiales.

La mayoría de las personas que trabajan en el vertedero proceden de las provincias pobres de Anhui y Henan donde no han encontrado otra manera de ganarse la vida.

Con el crecimiento económico, China ha visto multiplicada la cantidad de residuos, y está empezando a buscar soluciones como la creación de plantas de reciclaje.

- Fotogalería: Vivir en un océano de plástico

miércoles, 27 de febrero de 2008

Niños en la ciudad fantasma

Los niños de la imagen juegan en el interior de una piscina abandonada de Kabul. Situada en lo alto de una colina, esta piscina fue construida en los años 80 por los soviéticos, pero nunca llegó a entrar en funcionamiento porque los talibanes se apoderaron de la ciudad.

Durante varios años, los talibanes utilizaron este lugar para realizar algunas ejecuciones masivas. Se dice que subían a homosexuales y disidentes a lo alto de los trampolines y les hacían saltar sobre la piscina vacía. Cuando las tropas internacionales entraron en la ciudad en 2001, la sangre de los ejecutados aún estaba sobre el pavimento.

Éste es solo uno de los lugares abandonados en los que juegan los niños de Kabul. Después de 30 años de guerra, y pese a los esfuerzos de reconstrucción, algunos edificios de la ciudad siguen estando tal y como quedaron por el efecto de las bombas.

Las ruinas de estos edificios se han convertido en un patio de juego ideal para decenas de chavales, que cada día vienen y van entre los escombros.

Se calcula que desde la caída de los talibanes en 2001, más de 3,5 millones de refugiados afganos regresaron a sus hogares. Al no encontrar sus viejas casas, muchos optaron por instalarse entre los edificios destruidos.

La siguiente fotogalería es un paseo por algunos de los rincones más sórdidos de Kabul, una ciudad en la que aún queda todo por hacer:

Fotogalería: Niños en la ciudad fantasma

lunes, 25 de febrero de 2008

Así es el búnker del Juicio Final

Las autoridades noruegas han inaugurado este martes la mayor reserva de semillas de la Humanidad, un búnker enterrado en las entrañas del Ártico y equipado para resistir cualquier tipo de catástrofe que azote nuestro planeta.

La cámara tiene capacidad para almacenar unos 4,5 millones de semillas de todo el mundo, protegiéndolas del cambio climático, las guerras y los desastres naturales. Ha sido construida bajo el suelo de las lejanas islas de Svalbard, a unos 998 kilómetros de distancia del Polo Norte.

Un grupo de periodistas ha podido echar un primer vistazo al interior del búnker. Os invitamos a entrar:

Fotogalería: Así es el búnker mundial de semillas

Tortugas en la nevera

La señora Neely es una anciana británica de aspecto afable y cordial. Si uno entrara en su casa, nadie sospecharía que esta mujer esconde ningún secreto. Salvo que abriera la nevera.

En el interior de su frigorífico, entre los pimientos rojos y los botes de mayonesa, Shirley Neely tiene 75 tortugas en hibernación. Los reptiles que tiene a su cargo, en un criadero de la localida de Jersey, suelen hibernar por su cuenta en el jardín, pero dadas las temperaturas inusualmente altas de este invierno, la señora Nelly ha decidido meterlos en la nevera.

Si el calor las despertara demasiado pronto, las tortugas no tendrían energía ni recursos para sobrevivir. “De esta manera – explica Mrs. Neely – me resulta mucho más sencillo mantener una temperatura constante”.

Las tortugas permanecen cuidadosamente apiladas en el interior de la nevera, las más pequeñas son amontonadas en cajitas y allí permanecerán todavía unas semanas más. Hasta que la señora Neely las vaya sacando en primavera.

Enlace: "Cierren la puerta, que estamos durmiendo" (Daily Mail)

domingo, 24 de febrero de 2008

Molino fuera de control


Ocurrió el viernes en el parque eólico de Hornslet, Dinamarca. Una avería en uno de los molinos provocó que éste quedara fuera de control y terminara saltando en pedazos, tal y como recogió una videoaficionada que se encontraba en el lugar.

Minutos antes del colapso, la policía danesa había acordonado el área para evitar que se produjera cualquier tipo de desgracia personal. Tal y como explican en Pixel y Dixel, estos aerogeneradores disponen de un sistema que los bloquea cuando el viento es demasiado fuerte. Si el sistema falla en una situación de tormenta, como sucede en las imágenes, las vibraciones terminan provocando un resultado fatal. Via menéame

jueves, 21 de febrero de 2008

Drogar al abuelo


Durante los años 50 y 60, se comercializó en EEUU un potente ansiolítico llamado Torazina, calificado posteriormente por los propios médicos como una “lobotomía química”. Ya sea por desconocimiento o por interés económico, los médicos de la época recetaron este medicamento con profusión a pacientes con problemas psiquiátricos e incluso para prevenir las náuseas y los vómitos en los niños.

Por si fuera poco, y tal y como cuenta El Blog Ausente, la empresa llegó a promocionar el uso de esta droga entre los ancianos, con campañas en las que recomendaba abiertamente drogar al abuelo para que dejara de "molestar".

“¿Tiene un tirano en casa?” – decían los anuncios – “Torazina puede ayudarle a controlar a los ancianos agitados y seniles, y proporcionarles una vida más tranquila”. “Para el control preventivo de la agitación senil”.

Este tipo de campañas que hoy nos parecen tan escandalosas fueron frecuentes en los primeros años de la industria farmacéutica, los tiempos en que los médicos fumaban Camel y los niños se curaban con jarabe de heroína.

Enlace: Sedad al anciano (El blog ausente)

miércoles, 20 de febrero de 2008

El rompecielos


La empresa británica Hyder Consulting, según informa el blog de arquitectura BLDGBLOG, está diseñando el proyecto del que será el mayor rascacielos jamás construido por el hombre. Cuando todavía no se han rematado los 818 metros que tendrá la torre Al Burj de Dubai, estos consultores acaban de anunciar su intención de construir una torre que alcanzará los 1.600 metros.

El autor de BLDGBLOG ha introducido una silueta ficticia del edificio en la escala de los mayores rascacielos del mundo. El resultado es directamente sobrecogedor. Para hacerse una idea, la altura del edificio equivaldría a una quinta parte del Everest. Sobre el proyecto no se sabe mucho, solo que estará en Oriente Medio y que la empresa que lo ha anunciado está relacionada con los constructores del Al Burj de Dubai. Tal vez el proyecto se quede en nada, pero la fuente

parece fiable.

Enlace: Going up (BLDGBLOG)

lunes, 18 de febrero de 2008

La danza de los flamencos


Copio y pego de perubirdingroutes.com: "Las danzas nupciales de todos los flamencos del mundo figuran entre los más sorprendentes despliegues del reino animal. Estas danzas incluyen varias docenas (incluso 50 ó 100 en algunos casos) de aves de brillante colorido, que se agrupan como radiantes claveles rosados en un florero y caminan lentamente, de puntas y todas juntas, por el lago".

"Mientras se mueven mágicamente con su andar lunar, balancean sus cabezas de izquierda a derecha al unísono... Este comportamiento ocurre con mayor frecuencia en algunos lagos de los altos Andes entre diciembre y enero".

El vídeo es de la cadena estadounidense PBS.

Geometrías aéreas

La Ciudad del Sol, en Arizona, o el pueblo de Nahalal, en Israel, son algunas de las comunidades humanas diseñadas geométricamente y cuya visión, desde las alturas, constituye un auténtico espectáculo.

La web Deputy dog ha recopilado algunos de los ejemplos más interesantes, visibles en Google Earth. La población de la imagen es un barrio residencial cerca de Phoenix, construido en los años 60. Podéis verlo desde el cielo pinchando aquí.

Link: Aerial Geometry (Deputy dog)

sábado, 16 de febrero de 2008

Kárate 'slow motion'


Un karateca que parte por la mitad un ladrillo. A menudo nos preguntamos cómo lo hacen exactamente. Las imágenes a cámara superlenta grabadas por el programa de la televisión británica Brainiac muestran cómo la mano se deforma durante unos microsegundos por el impacto, convirtiéndose en una masa de carne informe.

Los 27 huesos de la mano se doblan un instante antes de recuperar su forma. La onda del impacto es tan brutal que puede verse avanzando por la piel del karateca y sobre la superficie del ladrillo.

En tiempo real la escena dura sólo una décima de segundo.

Link: Karate Slow Motion (Youtube) Via Reddit

jueves, 14 de febrero de 2008

Campo fluorescente


En febrero del año 2004, el artista británico Richard Box plantó cerca de un millar de fluorescentes debajo de una línea de alta tensión de Bristol. A pesar de que los tubos no estaban conectados, se iluminaban cada noche por efecto de la radiación electromagnética, creando un bello espectáculo.

La obra ocupaba 3.600 metros cuadrados y despertó el interés de mucha gente. Aunque se ha dicho que Richard Box quería denunciar los peligros de este tipo de líneas, el artista siempre ha insistido en que sólo trataba de “hacer visible aquello que de otra manera sería invisible”.

Link: Pruned: Fluorescent Field

miércoles, 13 de febrero de 2008

Un tiburón en cubierta


¿Puede un tiburón blanco saltar dentro de un barco cargado de turistas? La respuesta es... Sí.

Como cuentan en Blog de tiburones, el suceso se produjo hace unos días durante un paseo en barco de turistas alemanes en Sudáfrica.

Un ejemplar joven de tiburón blanco saltó hacia el barco y quedó durante casi un minuto en la cubierta, ante los atónitos pasajeros. Después de unos forcejeos, el animal logró volver al agua.

La llanura de las 100.000 jarras

Situada entre las montañas al norte de Laos, la conocida como "Llanura de las jarras" constituye uno de los misterios más difíciles de resolver para los arqueólogos. A lo largo y ancho de las praderas de Xieng Khouang, varios miles de jarras yacen abandonadas por el suelo sin que nadie sepa encontrar una explicación convincente.

Las jarras están hechas de piedra, miden de 1 a 3 metros de altura y llegan a pesar hasta 6 toneladas. Los arqueólogos creen que fueron creadas hace 1500 ó 2000 años por los antiguos moradores de la región, y que pudieron ser usadas como urnas funerarias o lugar de almacenamiento de comida. Pero lo cierto es que no tienen ni idea sobre la cultura de las gentes que sembraron estas tierras de jarras gigantes.

Una buena parte de las jarras descansan junto a miles de bombas que quedaron sin explotar tras la Guerra de Vietnam, por lo que el acceso a la mayoría de las zonas ha quedado restringido.

Link: La llanura de las jarras gigantes / Más fotos

martes, 12 de febrero de 2008

El desierto inundado

Entre los meses de mayo y octubre, las arenas de las Lençóis Maranhenses, en Brasil, se transforman en una especie de desierto inundado. Una vez que pasa la estación seca, las lluvias forman decenas de estanques entre las dunas, generando un efecto realmente espectacular.

Como explican en el blog Visión Beta, “las lluvias pueden alcanzar en un año récord los 1.600 mm, casi 300 veces lo que llueve en el Sahara. Los lagos, atractivo para el turismo, son un lugar ideal para darse un chapuzón, y aconsejan visitarlos embadurnados en protector solar”.

Fotogalería: El desierto inundado

Link: El único desierto que se inunda (Via menéame)

Una plataforma descomunal

Con sus 472 metros de altura y sus 656.000 toneladas de peso, la planta de gas conocida como “Troll A” es uno de los proyectos de ingeniería más descomunales jamás creados por el hombre. La plataforma ostenta el título de ser la mayor estructura movida por los humanos para una construcción.

La plataforma está situada en el Mar del Norte y se adentra unos 300 metros bajo el nivel del mar. La instalación fue realizada en 1996 y para ello se utilizaron 245.000 metros cúbicos de hormigón y 100.000 toneladas de acero. Si pincháis en el post de Deputy dog, podréis ver las patas de la torre en perspectiva y compararlas con la altura de la Torre Eiffel.

Link: Sobre la pata de un gigante

lunes, 11 de febrero de 2008

El reto del mono


¿Cómo sacarías un cacahuete de un tubo fijo de cristal? Imagina que estás encerrado en una jaula y tienes que resolver este pequeño problema.

Ahora mira el vídeo ¿Se te habría ocurrido a ti?

El chimpancé protagonista de la escena era sometido a esta prueba por primera vez. La inteligencia de estos animales queda de manifiesto una y otra vez. Hace unos meses, contamos por aquí que los chimpancés tenían más memoria numérica que los humanos y algunos se quedaron con la duda. Suerte que después alguien diseñó un juego que permitía competir con el mono. Si aún no has jugado, aún estás a tiempo de probar.

Via: Cynica-C

Un paraguas a prueba de huracanes


El paraguas de las imágenes es capaz de resisitir vientos superiores a los 130 km/h. La prueba fue realizada en el túnel de viento de la Universidad de Delft, en Holanda, donde el prototipo demostró que puede sobrevivir al embate de un huracán sin sufrir grandes desperfectos. El modelo ha sido probado en todo tipo de circunstancias y ha superado incluso un lanzamiento en paracaídas.

La idea de crear un paraguas indestructible se le ocurrió a Gerwin Hoogendoorn después de que el viento le destrozara tres en una sola semana. Con la ayuda de dos compañeros, este diseñador holandés se puso manos a la obra y se dedicó a estudiar los fallos aerodinámicos de los paraguas tradicionales.

Desde finales de 2005, la empresa Senz comercializa sus paraguas a un precio mínimo de unos 30 euros. La idea está teniendo bastante éxito, especialmente entre aquellas personas que están hartas de que el paraguas se les haga añicos al menor soplo de viento.

Link: Senz, el paraguas indestructible

jueves, 7 de febrero de 2008

La turbina más grande del mundo

  1. La compañía alemana Enercon acaba de levantar en la localidad de Emden la mayor turbina eólica construida hasta el momento.

Para hacerse una idea, la turbina alcanza los 138 metros de altura, lo que la hace casi tan alta como el edificio de Torre Picasso. Además, este protottipo es mucho más eficiente que los modelos anteriores y podría suministrar energía suficiente para iluminar 5.000 hogares durante un año.

Para mejorar su rendimiento, la compañía ha aumentado el tamaño de las aspas hasta los 126 metros de envergadura, lo que le permitiría obtener alrededor de 7 megavatios de electricidad y 20.000.000 kwh al año.

Por sorprendente que parezca, las nuevas aspas son más fáciles de instalar, ya que ahora están compuestas de dos piezas que se pueden transportar por separado.

Esto hace que resulte más rentable construir un solo molino de gran tamaño que varios de tamaño medio.

Las dimensiones de este gigante quitan el aliento: solo las paredes de la estructura central tienen 45 centímetros de grosor.

Link: La turbina eólica más grande del mundo

Animales al rojo vivo


Los responsables del zoo de Londres utilizarán una serie de fotografías donadas por un particular para estudiar el comportamiento de sus animales.

El fotógrafo aficionado Steve Lowe visitó el zoológico hace unas semanas y retrató a leones, pingüinos y pelícanos a través de su cámara térmica, ofreciendo unas imágenes tan interesantes como espectaculares.

Este tipo de instantáneas, realizadas con un sistema de infrarrojos, no solo ofrecen un bonito resultado, sino que pueden ser utilizadas por los veterinarios para diagnosticar determinado tipo de enfermedades.

El propio director del zoológico, David Field, asegura al Daily Telegraph que aunque estas fotografías le recuerdan más a una exposición de arte pop de la Tate Modern, “ofrecerán una perspectiva única de cómo los animales regulan su temperatura”.

Link: Una cámara térmica en el zoo de Londres (Daily Telegraph)

miércoles, 6 de febrero de 2008

Un monstruo en las profundidades


Este tiburón gris fue filmado durante una inmersión al nordeste de la costa de Molokai (en el archipiélago de Hawai) a mil metros de profundidad. La medición del láser permitió comprobar que se trataba de un ejemplar de más de cinco metros de longitud, un tamaño inusualmente grande para esta especie.

Este tipo de tiburones suele habitar sobre los fondos marinos o cerca de ellos, y en ocasiones ha sido encontrado a más de 1.800 metros. Es un buen nadador, aunque sus movimientos son lentos. En las imágenes del vídeo, filmado por oceanógrafos de Hawai, el tiburón remueve las arenas del fondo, creando una sensación escalofriante.

Link: Tiburón en las profundidades (Via)

martes, 5 de febrero de 2008

Lluvia de energía

Científicos franceses han desarrollado un sistema capaz de recuperar la energía generada por la caída de la lluvia sobre una estructura de materiales especiales denominados "piezoeléctricos".

Tal y como explica el blog Ecofactory, cuando una gota de lluvia impacta sobre una superficie genera una vibración y una carga eléctrica que puede ser recuperada mediante electrodos.

Las simulaciones realizadas por estos científicos de Grenoble muestran que un único chaparrón podría generar suficiente electricidad como para que la lluvia se convirta algún día en una fuente de energía interesante y rentable.

Link: Energía a partir de gotas de lluvia

lunes, 4 de febrero de 2008

Una bala ecológica


La imagen no está sacada de una película de ciencia ficción, sino del puerto valenciano de Sagunto, donde se encuentra el barco Earthrace, un prototipo que pretende dar la vuelta al mundo en menos de 75 días propulsado únicamente con biodiesel.

Su diseño aerodinámico le permite alcanzar los 40 nudos de velocidad y navegar sin reabastecerse durante 3.700 kilómetros, por lo que es factible que consiga batir el récord establecido anteriormente por el barco británico Cable & Wireless.

El Earthrace partirá el próximo 1 de marzo de la costa española y afrontará el reto por segunda vez, ya que el año pasado tuvo que abandonar por culpa de una tormenta.

El proyecto, sin ánimo de lucro, pretende concienciar sobre la necesidad de proteger el medio ambiente y demostrar la eficiencia de los combustibles limpios.

No te pierdas la Fotogalería: El reto del Earthrace

Robots demasiado humanos


El profesor Hiroshi Ishiguro, de la Universidad de Osaka, es capaz de crear androides tan perfectos que la gente olvida que se trata de robots mientras interactúa con ellos. Tal es el caso de Repliee Q1Expo, una robot-presentadora que respira y mueve la cabeza en nueve direcciones.

Ishiguro también ha creado un clon de sí mismo llamado Geminoid, que utiliza como sustituto en ocasiones, cuando no puede atender a las visitas. Según publica Gadgerizame.com, Geminoid usa las mismas gafas, tiene el mismo pelo y hasta los mismos problemas de acné que su creador.

Link: Robots a un paso de confundirse entre nosotros

sábado, 2 de febrero de 2008

Tiempo congelado


Imagina que en la estación de trenes más grande del mundo se parase el tiempo y todo el mundo se quedara congelado. El equipo de Improv Everywhere ha llevado a cabo otra de sus actuaciones en la Estación Central de Nueva York. Reclutaron a 200 extras y los colocaron en mitad de la estación como si el tiempo los hubiese congelado.

El resultado es una escena irreal, donde cientos de transeúntes cruzan el hall central y se quedan anodadados ante lo que ven ante sus ojos. Por si fuera poco, grabaron algunas conversaciones con micrófonos ocultos:

- ¿Usted sabe qué está pasando? – dice un transeúnte.

- No tengo ni idea – responde otro – Es lo más absurdo que he visto en mi vida. Y soy policía.

Link: Congelados en la Estación Central / Más info en Pixel y Dixel

viernes, 1 de febrero de 2008

Anillos de gigante


Thorn es una ballena jorobada capaz de realizar burbujas en forma de anillo de hasta nueve metros de diámetro. A este ejemplar le gusta acercarse a las embarcaciones y deleitar a los curiosos con sus anillos gigantescos.

Aparentemente, la ballena utiliza su espiráculo u orificio nasal para expeler el aire y darle forma de anillo. La misma técnica que utilizan los delfines que se han hecho tan populares en internet en las últimas semanas, con sus juegos bajo el agua.

De momento, los expertos no tienen una explicación concreta para este fenómeno, y creen que las ballenas y delfines lo hacen por pura diversión.

Link: Locos por las burbujas

Einstein y los indios Hopi

En la fotografía aparece Albert Einstein con una pipa y un penacho de plumas. Junto a él, varios indios Hopis posan sonrientes frente a la cámara. La instantánea está tomada entre 1930 y 1931 durante el viaje del científico a Estados Unidos. Actualmente se encuentra en un pequeño museo de Arizona.

Tal y como desvela Mezvan en su blog, sobre la fotografía no se sabe mucho más. Ni el penacho de plumas ni la pipa pertenecen a la cultura Hopi, así que es muy posible que la instantánea fuera tomada medio en broma. Y hoy la contemplamos como una rareza más del viejo sabio.

Link: Einstein y los nativos (Via menéame)

Pesadilla con tiburones


La noche del 29 de julio de 1945 el U.S.S. Indianápolis fue alcanzado por torpedos japoneses después de entregar los componentes de la bomba de Hiroshima. Durante los cinco días siguientes, los tripulantes que sobrevivieron al impacto permanecieron en el agua mientras los tiburones tigre se los iban comiendo de uno en uno. De los 900 hombres que cayeron al agua, solo 316 fueron rescatados con vida. El resto pereció en la peor pesadilla de tiburones jamás recordada. El blog Un barco más grande relata la historia con pelos y señales e incluye la mítica escena de la película Tiburón en la que el capitán Quint explica lo sucedido aquellos días. Escalofriante.

Link: La última misión del Indianapolis

miércoles, 30 de enero de 2008

Cuervos que pescan con anzuelo


Este vídeo es como una fábula de Esopo. Si hubiera que ponerle un título, sería algo así como "la fábula del cuervo, el águila y el pescador", aunque al cuervo protagonista no le hace falta hablar para embaucarlos a los dos.

A los cuervos los hemos visto utilizar un alambre para sacar la comida o lanzar almendras a una carretera para que las abran los coches. Solo nos faltaba la pesca con anzuelo.

El vídeo, que pertenece a un reportaje de la cadena estadounidense PBS, no es más que otra demostración de la inteligencia de estos animales.

Link: Fábula del cuervo, el águila y el pescador (Youtube)

El lugar más frío del Universo

En 1995 los astrónomos Sahai y Nyman revelaron su increíble descubrimiento: la observación desde Observatorio Europeo Austral (en Chile) mostraba que el lugar más frío del Universo encontrado hasta la fecha era la Nebulosa Boomerang. Con una temperatura de -272º Celsius, se hallaba solamente a un grado por encima del cero absoluto (límite inferior de temperatura teóricamente posible, aunque inalcanzable en la práctica).

En la fotografía, tomada por el Hubble en 1998, se distingue la particular forma de pajarita de la nebulosa. Como explican en Astralanzador.com, "un feroz viento a 500.000 kilómetros por hora parece haber creado esta figura al soplar el gas ultrafrío lejano a la estrella moribunda".

Link: Nebulosa planetaria Boomerang: -272 grados Celsius (Via menéame)

martes, 29 de enero de 2008

Arte con cinta adhesiva


El artista ucraniano Mark Khaisman (Kiev, 1958) realiza sus obras de arte provisto de algunos rollos de cinta de embalar y una buena dosis de imaginación.

Actualmente vive en Philadelphia (EEUU) y ha expuesto sus trabajos en numerosos museos del mundo.

Los cuadros de la serie "Tapeworks" están realizados sobre un fondo luminoso, lo que les da un aspecto espectacular.

Link:khaismanstudio.com

Un caballo que parece un elefante


El caballo en cuestión se llama Digger y mide más de dos metros de altura, lo que le convierte en la montura más alta de Gran Bretaña.

A su lado, cualquiera que se precie, ya sea su cuidadora o algún improvisado jinete, adquiere súbitamente la apariencia de hobbit, como si el equino tuviera la capacidad de empequeñecerlo todo a su lado.

Su anterior propietario, según cuenta el Daily Mail, tenía problemas de salud y cada vez encontraba más dificultades para subirse al lomo de semejante animal.

Pero lo más asombroso es que, según afirman los criadores, Digger está aún en plena adolescencia y todavía no ha dejado de crecer. Así que nadie sabe prever con exactitud qué tamaño alcanzará.

Link y fotos en: El caballo más grande de Gran Bretaña (Daily Mail)